Cómo cultivarlos, cosecharlos y usarlos

El tomillo ha sido célebre por sus propiedades beneficiosas y sus agradables sabores durante siglos. Aquí está todo lo que necesita saber sobre las plantas de tomillo y sus beneficios, ¡desde cómo cultivarlas y usarlas en sus recetas favoritas!

Planta de tomillo limón exuberante y saludable en una maceta envuelta en una bolsa de papel arrugada.

El tomillo es muy aromático y huele a verano. Si el verano pudiera capturarse en un solo aroma, estoy seguro de que sería el tomillo.

La hierba es un alimento básico de muchas cocinas mediterráneas diferentes, así como de muchas mezclas de condimentos que se utilizan en todo el mundo. Aporta un sabor sutil y sabroso a cualquier receta y sabe especialmente bien en sopas, aves y platos asados.

El tomillo es parte del género Thymus de la familia de la menta (Lamiaceae), que contiene decenas de especies, todas nativas de la región mediterránea del mundo. Todas las plantas de tomillo son arbustos leñosos de bajo crecimiento que tienen pequeñas hojas redondas y hermosas flores pequeñas.

Es importante tener en cuenta que el tomillo es una categoría amplia, que comprende dos tipos de variedades:

  1. Ornamental
  2. Culinario

Existen lejos más variedades ornamentales que culinarias, ¡así que esté atento a eso cuando compre sus plantas de tomillo!

Las tres principales variedades culinarias de plantas de tomillo son:

bálsamo de limón y tomillo en maceta sobre una rústica mesa de madera blanca.

Beneficios del tomillo

El tomillo proporciona muchos beneficios diferentes, como:

  • Aliviar la ansiedad
  • Mejora la claridad mental
  • Reducir la inflamación y el dolor.
  • Calma los problemas respiratorios
  • Aliviar problemas gastrointestinales leves
  • Ayuda a prevenir el acné
  • Y más

Cultivo de plantas de tomillo

Esta planta perenne resistente es tolerante a la sequía, amigable con los polinizadores y de hoja perenne en la mayoría de las zonas de resistencia. Cultivar tomillo es muy simple porque la planta se nutre de la negligencia.

Jardineros de pulgar marrón: ¡esta es tu planta!

Necesidades crecientes

Las plantas de tomillo prefieren las condiciones cálidas y secas a las áreas de cultivo frescas y húmedas. Dale a tu planta estas condiciones y luego déjala en paz para que pueda prosperar.

  • Zona de rusticidad: 4-9 (aíslelo con mantillo para inviernos en las zonas 4-6)
  • Cuando plantar: Plantar directamente en el suelo o en un recipiente después de la última helada.
  • Luz: Pleno sol
  • Tierra: Arenoso / Arcilloso
  • Fertilizante: No se necesita fertilizante y podría causar un crecimiento rápido mientras se sacrifica el sabor.
  • Regando: Riegue una vez que se seque la pulgada superior del suelo. Evita que el suelo se moje demasiado.
  • Flores: pequeñas flores moradas, rosadas o blancas
  • Espaciado: Plantas espaciales de 12-24 pulgadas de distancia. Si quieres cultivar tomillo en un recipiente, puede dejarlo afuera todo el invierno y dejarlo entrar en un estado inactivo hasta que el clima vuelva a calentarse.

Variedades populares de plantas de tomillo

Hay muchas variedades de plantas de tomillo que puedes cultivar. Sin embargo, en realidad solo hay unos pocos que son adecuados para su uso en alimentos, y todos tienen un sutil sabor a menta como parte de su perfil de sabor.

Tomillo francés

Una de las variedades más conocidas, el tomillo francés (Timo vulgar) tiene hojas perennes de color verde grisáceo fuertemente aromáticas que tienen un sabor increíble en muchos platos diferentes. El componente dominante, el timol, tiene un aroma fuerte y también se usa en Vicks VapoRub, ¡pero no dejes que eso te impida cocinar con él!

Tomillo de limón

Tomillo de limón (T. x citriodorus) es una hierba culinaria popular gracias al aroma y sabor cítrico que proviene de sus dos componentes principales: geranial y neral. Incluya hojas de color verde oscuro de tomillo limón con ingredientes de sabor suave para darle un toque de sabor.

Tomillo de alcaravea

Otra hierba culinaria popular, el tomillo de alcaravea (T. herba-barona) tiene un sabor que recuerda a la alcaravea y sabe increíble en recetas de pan, chucrut y condimentos verdes. El tomillo de alcaravea es una planta de muy bajo crecimiento que se extiende más que hacia arriba.

Tomillo lanudo

Tomillo lanudoTimo pseudolanuginoso) es una variedad ornamental que no tiene olor y crea una «alfombra» de bajo crecimiento. Es perfecto para cultivar en jardines de rocas.

Tomillo rastrero

Tomillo rastreroThymus praecox) es otra variedad ornamental que cuenta con hermosas flores de lavanda, magenta o blancas. Fiel a su nombre, esta variedad se propaga rápidamente, lo que la convierte en una excelente cobertura del suelo.

Cuenco de madera de tomillo seco sobre fondo blanco.

Lugares de cultivo ideales

Las plantas de tomillo son bastante sencillas, tolerantes a la sequía y, de hecho, prosperan con la negligencia. Siempre que lo cultive en un lugar donde reciba mucha luz solar, un suelo arenoso con muy buen drenaje y agua ocasional, debería funcionar muy bien.

Cultívelo en:

  • En jardines de rocas o alrededor de estanques de paisaje
  • En cualquier lugar donde desee una cubierta vegetal amante del sol
  • En contenedores donde puedes dejarlos durante el invierno para que permanezcan inactivos
  • Como un planta compañera cerca de repollo, tomates, fresas, brócoli y berenjena
  • En el interior como hierba de interior

Mantener sanas las plantas de tomillo

Estas plantas requieren un mantenimiento extremadamente bajo y no tienen mucho de qué preocuparse cuando se trata de plagas o enfermedades. Por otro lado, sin embargo, el tomillo ayuda a atraer insectos beneficiosos como las mariquitas que comen pulgones.

Cosecha de tomillo

Puede cosechar tomillo en cualquier momento cortando pequeños trozos a la vez para usarlo según sea necesario.

Al igual que con otras plantas en el familia de la menta, coseche justo antes de que las flores florezcan para obtener un aroma y sabor óptimos.

Almacenamiento y conservación del tomillo

El tomillo es más sabroso cuando lo usa de inmediato, pero puede conservarlo de otras formas para usarlo durante todo el año.

Si quieres secar el tomillo, ata manojos de esquejes y cuélgalos boca abajo durante una semana o dos. Después de que las hojas se sequen, retírelas de los tallos y guárdelas en un armario oscuro.

Congele las hojas de tomillo retirándolas de las ramitas y luego coloque algunas en los compartimentos de la bandeja de cubitos de hielo. Agregue agua a cada compartimiento hasta que esté lleno, luego congele. Agregue sus «bombas de sabor» congeladas a sus recetas mientras cocina.

Manojo de tomillo fresco en una vieja tabla de madera atada con una cuerda rústica.

Propagación de plantas de tomillo

Como muchas otras plantas de menta, las semillas de tomillo pueden ser difíciles de germinar, por lo que recomiendo cultivar tomillo a partir de esquejes.

He aquí cómo propagar el tomillo:

  1. Recorte un corte de crecimiento de 4 pulgadas de una planta establecida.
  2. Retire las hojas de las 2 pulgadas inferiores del corte y sumerja la punta cortada en polvo de enraizamiento. Colóquelo en arena esterilizada.
  3. Las raíces tardarán unas 6 semanas en crecer. En ese punto, plante el esqueje en una maceta pequeña hasta que se forme un cepellón.
  4. Una vez que se haya formado un cepellón, trasplante su esqueje a una maceta más grande o directamente en el jardín exterior.

Formas de utilizar las plantas de tomillo

Las plantas de tomillo son más que un aroma veraniego y un sabor sabroso. La hierba ha sido valorada durante siglos por sus usos medicinales y ornamentales, además de sus beneficios culinarios.

Aquí hay algunas ideas de formas de usar sus plantas de tomillo …

En Historia

¡El tomillo tiene una rica historia de usos! Aquí hay algunos para darte una idea:

  • Los antiguos egipcios usaban tomillo en su proceso de embalsamamiento y para ayudar a los muertos a pasar a la siguiente vida.
  • Los antiguos romanos creían que era un antídoto contra el veneno.
  • En la Edad Media, a los soldados se les regalaron ramos de tomillo para darles valor.
  • Durante siglos, el tomillo ha sido apreciado por sus propiedades antisépticas y se ha utilizado para vendar heridas para prevenir infecciones.

En cocina

Usar tomillo como hierba aromática en recetas es una forma común de usarlo en la actualidad. Use tomillo con:

  • Tés
  • Un pan
  • Cazuelas
  • Pasta
  • Sopas
  • Guisos
  • Galletas
  • Adobos
  • Recetas de pollo, cerdo y pescado
  • ¡Combínalo con alimentos como zanahorias, repollo, maíz, berenjena, papas, cebollas, ajo, orégano, perejil y romero!
Té helado de tomillo y limón en un tarro de albañil, aislado

Aromaterapia

Agregue tomillo aromático a su difusor para un excelente estimulante a media tarde y un impulso de alerta mental. Además, también puede calmar la tos.

Aceite esencial de tomillo en el frasco de vidrio, con flores de tomillo
.

Productos para el hogar y el cuerpo de bricolaje

El tomillo ha sido apreciado durante mucho tiempo por sus numerosas propiedades medicinales antibacterianas, antifúngicas, antiinflamatorias y antimicrobianas. Intente agregarlo a muchos productos de bricolaje para el cuerpo y el hogar, como:

  • Toners
  • Champús
  • Jabones
  • Lociones y cremas
  • Exfoliantes de azúcar
  • Exfoliantes corporales
  • Vaporizadores de ducha
  • Ambientadores
  • Aceites esenciales
  • Repelentes de insectos y mosquitos

Si le gusta usar tomillo en la cocina, aprender a cultivar plantas de tomillo es el siguiente paso para agregar un sabor superior a su cocina, ¡además de disfrutar de los muchos otros beneficios que ofrecen las plantas de tomillo!

Botella de aceite esencial de tomillo o infusión y canasta con hierbas curativas.

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